福特農夫車百年蛻變 由 Model TT 到 F-150 Raptor

一百年前的7月27日,福特推出1917年款Model TT。這是首部特意設計的農夫車(又稱小貨車),自此亦改變了汽車工業的面貌。

 

福特百年前推出首部載貨車Model TT,從此改變汽車業。(福特)

 

在一個世紀後,福特的農夫車是全球最具代表性的汽車之一。F系連續40年成為美國最暢銷的農夫車,亦連續35年成為最暢銷的汽車。
在這百年間,福特不斷致力改善車系,聆聽車主意見並以創新來讓他們提升能力應付工作所需。這些創新為福特農夫車的車主提供更大的拖曳能力、先進的引擎來改善油耗、以及行車輔助科技來令操作更方便容易。

一個傳奇的誕生

在首部Model T推出後,福特顧客要求一部可以有更大載重及更方便工作及送貨的汽車。福特在1917年7月27日以Model TT來回應。這型號保留了Model T的車廂和引擎,但換上更粗壯的車架來應付一噸的載重。新車出廠價是600元,當年售出209部。
一如在同年推出的Fordson拖拉機,亨利福特構思的底盤是可以容納別廠的貨鬥、貨廂、以及其他額外設備來增加功能應付工作所需。這是極成功的方程式。到1928年,福特已售出230萬部Model TT,之後才以底盤可以載重1.5噸的Model AA入替。
一如Model TT,Model AA以底盤加駕駛室的格局提供長短陣選擇,並有新的傳動系統和車軸選擇來提升能力。為要保持競爭優勢,福特在1933年以能耐更強的Model BB來取代Model AA。不少被改裝為郵政車、貨車、救護車及棚車。福特在兩年後推出1935年款Model 50農夫車,全部以車廠著名的「平頭V8」(Flathead V8)引擎驅動。
到1941年,福特已售出超過400萬部農夫車。福特在戰時改為生產軍備令民用車系銷量下跌,但換來生產重型軍車底盤及四驅運兵車的經驗。到1947年在恢復生產民用汽車後一年,福特利用這經驗來為顧客提供更多創新。
福特在1948年推出的第一代F系,載重能力由2至7級也有,由半噸的F-1至更大型的F-8貨車也有。到1953年第二代F系推出時,引擎馬力及載重能力皆有提升,福特在車系型號亦有新編排,F-1成為F-100,而F-2和F-3合併為新F-250系列。F-4成為F-350。8級貨車則分折為新的C系商用貨車部門,製造出經典的C、H、L、N、T及W系貨車。在這段期間,福特的農夫車開始變得更講究,有雙色車身、自動變速箱、以及改良的暖氣和收音機。在1953年推出的F-100,標準設備包括扶手、車頂照明燈及太陽擋。駕駛室是更低和更闊,新車並有原身沙板及更流線的設計。
Model TT面世後44年的1961年,福特推出第四代F系。創新的前雙搖軸懸吊系統在1965年面世。1967年推出高檔的Ranger套件。隨著F系開始提供動力輔助轉向及煞車而底盤有更低的格局,福特的廣告宣傳著重在提升舒適、價值及耐用。在1974年推出更大駕駛室的SuperCab,以更舒適的座椅來吸引要兼顧商用及家用的買家。
為應付通用汽車的C/K系小貨車,1975年的第六代F系以更大能耐的F-150來取代F-100。到1977年,F系銷量拋離對手並一直領先至今,期間的銷量達2,600萬部。
福特並為F系推出高檔版本,例如在1978年推出的Lariat版加設空調、真皮座椅、以及電窗和電鎖。
到1998年推出F系Super Duty再設下新標準。由F-250至F-750的Super Duty是專為車隊及重型用途而設,讓福特小貨車可以應付日增的商業用途。
隨著F系選擇繼續擴大,車廠加入更多高級設備和科技來滿足顧客的各種需要。King Ranch、Platinum以及Limited型號提供更豪華的車廂並提升功能及負載。設備包括高級真皮座椅、有導航功能的SYNC音響資訊系統、天窗以及加熱座椅,還有達15,000磅的毛重及拖曳能力。
雖然福特不斷提升F系的負載能力,在效能方面亦作出大膽的投資。強勁但省油的EcoBoost V6引擎技術在2011年面世,為顧客提供更佳的油耗表現和馬力。在2015年福特以F-150推出業界首創的高剛度、軍用級鋁合金車身,讓顧客可以兼得更大效益及更高負載。
在兩年後的2017年,Super Duty車系亦換上更輕磅的高剛度、軍用級鋁合金車身,省去的重量讓車廠可以提供同級最佳的拖曳及負載能力。
福特亦率先推出特別用途小貨車,例如哈利(Harley-Davidson)F-150和F-150 SVT Lightning。之後是首部來自大廠特別為越野而設的Raptor。第二代的F-150 Raptor採用一台有450匹馬力的EcoBoost V6引擎、10速變速箱、以及配備電子控制傳動齒輪箱(transfer case)及差速器的專用Terrain Management System地形控制系統。
福特為世界帶來汽車,而福特的小貨車亦協助建設起美國。正如對福特素有研究的歷史學家Bob Kreipke表示:「福特貨車運載工作所需的人和貨品。」

 

福特貨車百年演進史。(福特)

 

 

1917年Ford Model TT。(福特)

 

1935年Model 50。(福特)

 

1953年F100。(福特)

 

1975年F-150。(福特)

 

1993年F-150 Lightning。(福特)

 

2008年F-450 FSeries Super Duty。(福特)

 

2008年F-450 FSeries Super Duty。(福特)

 

2015年鋁合金F-150。(福特)

 

2017年F-350 King Ranch。(福特)