在高科技世界裡,汽車設計師仍需依賴黏土

通用汽車提供的1954年照片顯示當年雕塑師在製作黏土汽車模型。美聯社

 

美聯社密歇根電

 

汽車設計師雖然有各種軟件和虛擬實境工具,但當他們要確保車身線條是恰到好處之時,仍需依賴地球上其中一種最古老的物質:黏土。

無論是平治、特斯拉還是豐田,所有大車廠的每一款汽車在投產之前,以黏土來造型。車廠聘用雕塑師來製作比例模型及一比一的黏土車。他們塑造出所有細節,由車窗到門把以至引擎蓋上細微的摺線。他們亦有塑造車廂,仔細的程度是咨詢小組有時也無法察覺看著的是黏土錶板。
通用汽車(GM)標域(Buick)全球設計總監邦尼菲(Bob Boniface)指出,車廠曾嘗試石膏等其他物料,也曾試用電腦來設計汽車。但沒有這人手雕塑程序,設計通常是僵硬無神。
邦尼菲表示:「黏土仍是最好。它是非常有彈性的材料。我們可以放上黏土然後很快便拿走它。」
遠自1930年代,汽車設計室已一直在使用黏土。相信傳奇的GM設計師Harley Earl是這方面的先驅之一。現時在Earl曾使用的設計室內,GM的設計師及雕塑師每年仍用上數以千磅由德國供應商Kolb供應的棕紅色黏土。
邦尼菲指出對車廠而言,設計是日益重要。現時各品牌在撞擊表現、油耗、駕駛感覺及價錢上基本上是平手。最大分別是在於設計。
他表示:「汽車是一種產品,但亦是很感性的購買決定。為要讓我們的產品有別於其他競爭對手,我們在設計上的功夫是非常、非常重要。」
汽車設計先由設計師的草圖開始。當設計師鎖定幾款造型構思後,雕塑師按他們的繪圖來製作一比三的模型。最後選定一款繼續。
下一步是一比一的黏土模型。標域的雕塑師以泡膠、夾板及鋁材先弄出骨架,然後覆蓋上二至三吋厚的暖黏土,這些黏土在使用前已在特製烘箱內加熱24小時。
當黏土冷卻後便可進行雕塑。車廠是利用銑床來弄出車子大致的形狀,這工序大約需時兩天。細節之後交由雕塑師負責,塑造出隱隱若現的輪拱、或頭燈上的寶石形態。
雕塑師與設計師緊密合作,設計師有時會建議修改角度或把摺線移高一毫米。
最終設計可能經過12次甚至更多的改動。一項重要的測試是把黏土模型覆蓋上一層看似油漆的薄膜並拿到戶外,看看自然光下各項線條的感覺。

 

 通用汽車雕塑師在一輛2018 Buick Enclave車架上製作黏土模型。